176重生?Retro忠实地再现了20世纪60年代的原始声音,并具有适用于现代录音室的新功能!

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作者: OscAudio

    作为无处不在的UREI 1176LN的前身,Bill Putnam的176 电子管限制器是业内被最受欢迎和最被艺术家垂涎的一台经典压缩。即便在其原产地美国,也是一机难求的状态。在欧洲大陆更是难觅其踪。时至今日,只有少数工作室中有幸收藏到一两台这款经典机型。 

    尽管它们存量极低,Universal Audio(Bill Putnam的公司)176和它的前身机型 175,在今天的现代压缩器研发过程中仍具有着重要的参考价值。Bill Putnam的限制器在1960年左右问世的时候,这两台2U大小的压缩不仅是最受欢迎的机架动态处理器,同时也是使用范围最广的产品。当时的大部分压缩器,比如RCA和Gates的产品,都是6U机架空间的笨拙巨怪,用今天的视角来看,十足的鸡肋。相反,能提供四种压缩比的和多种压缩起始释放时间的176一鸣惊人,几乎占据了整个60年代的统治地位。直到第一款美产商用晶体管压缩器1176的出现,才被取代。

    2009年我曾造访位于Santa Cruz的Universal Audio(下简称UA)公司,当时特意咨询了负责人有没有可能复刻175/176这种电子管压缩器,但对方当时表示兴趣不大。令人欣慰的是,不久之后Retro Instruments就如同神兵天降来拯救那些买不到原版175/176的信徒们了。Phil Moore设计发布的第一款Gates Sta-level的经典复刻之后,业内反响强烈赞誉如潮。这次他复刻改版的176,也在相当短的时间里获得了追捧和称赞。炙手可热的王牌混音师 Chris Lord-Alge使用后称赞道:“Bill Putnam玩了都会赞!”



        下面让我们一起来看看这款产品到底有什么魔力能让老Bill都为之动容!!


 概述     

    就像所有60年代早期设计的其他压缩器一样,176是一种门限设计,机器里这些闪耀着昏暗光芒的电子管不仅用于线路信号放大,同时也是动态控制的核心元件,因此他被描述为一种著名的设计理念Variable-mu(简称Vari-mu)。Phil Moore对UA所做的原有设计蓝图保持了忠实的还原,但是远远不止是一个“还原”。事实上,他满怀着敬意地做了一些略微的改动,这些改动在我看来,算是对原版设计的优化。

    Retro Instruments 176的设计常见的1176LN有着许多共有的功能细节。与1176LN一样, 它采用固定的阈值和可调节的输入/输出电位器来控制压缩和输出电平。 这是一个非常直观的设计,在半个多世纪的风雨历练中充分证明了它的价值。 Retro Instruments 176提供四种压缩比设置(2:1,4:1,8:1,12:1)  因此 既可以做到轻微的压缩,又能达到比较强硬的限制效果。 起始时间和释放时间可通过前面板电位器旋钮进行调节,并且正如1176LN上的电位器设置一样,它们的最快时间点对应在顺时针的最大位置。

    从本质上讲,Retro Instruments 176是一个反应相当快的压缩器,起始时间在0.1ms-2 ms之间,释放时间在27ms-572 ms之间。像1176一样, Retro Instruments 176最初被命名为“限制放大器”,因为它能提供比“常见压缩器”更有力度,更具肌肉感的压缩效果,这可都是拿昂贵元件砸出来的效果啊。 对于通常起始时间和释放时间的设定范围,Retro Instruments称之为“单倍模式”,与UA的原版176十分接近。 起始时间的电位器同时也是一个推拉式开关,捏着它往自己方向拉一下就能切换出“双倍模式” 在这个模式下,释放时间受到内部其他设定的影响更大,总体压缩效果更平稳更缓慢,与“单倍模式”下的直白暴力的增益衰减形成了鲜明的对比。 Retro Instruments 176还安装有一个侧链高通滤波器, 具有相当宽的频率调节范围,顺时针最大位置为2.2 kHz (-3dB),而拧到最小位置,就能关闭滤波功能。

💡 VU表提供背光照明💡

    由美国制造商Hoyt特制造的背光VU表,被稳稳嵌在前面板正中心的位置,它可以显示增益衰减幅度以及输入输出电平。这个VU表可通过一个三档开关切换状态,工作状态下还有一个温暖的小红灯来提供背光照明。并且,正如您在现代高端设备上所期望的那样,还有一个可切换的Bypass(硬线旁通)电路来切换信号通路。 

    对于声波变化,在位于增益衰减端和输出端之间,按照有一块级间变压器,可以通过面板开关随时参与对音频信号的处理,给用户带来了非常灵活的选择空间,它提供了一个叫做“非对称处理”的功能,由一个三档的开关来切换控制,可以控制该功能‘关闭’和进入‘+’或‘-’状态。这个功能决定经过变压器通路的信号是波形的正/反相,还是整个波形。对于这项功能,官方用户手册这样说道:“你能选择让什么样的素材经过压缩处理”。通过简单的调整,就能在诸如人声或者管乐这类非对称波形的音频素材的处理上,得到自然开阔的压缩感。

电路   

    大部分的内部电路集中在两张电路板中较大的一张上,负责压缩处理工作。另一张较小的电路板负责供电控制。基于对原版的改动,机身内部的大多数点对点布线都采用插件连接器。Retro Instruments 公司在各类元器件的挑选上也是一丝不苟,其中包括阿尔法电位器,各种NOS电子管以及电子管插座等等高品质元件,细节品质上毫不妥协。

文章出处

https://www.soundonsound.com/reviews/retro-instruments-176