如何为实用主义者构建一套网络直播音频系统之声卡篇(二)——MOTU Mircobook IIc和Audio Express

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作者: 怡生飞扬

前面为大家介绍了千元内洛洛个人认为比较具有性价比同时能够满足各类网络主播基础网络直播功能和性能需求的Artesia a22xt,今天接着填坑,为大家继续进行声卡篇(二),也就是洛洛本人深度使用过更高阶的原生支持网络直播的专业声卡设备。这里继续请大家关注https://zhuanlan.zhihu.com/meemu<洛洛聊音频>这个专栏,我将坚持为大家保持平均周更的节奏,陆续将网络直播中需要使用到的硬件设备和软件一一详尽介绍,并且指出一些比较容易踩坑的地方。

这可能是条假狗


同时能够满足稳定和性能的千元价位入门可选型号并不多,更多的声卡型号都是集中在千元往上直至5000元这个价位上,在这个价位上我们可以看到一大票一大票的国产品牌声卡。对的你没看错,这些号称国际大牌的都是不折不扣的“回锅洋品牌“。当然品牌的归属地问题并不直接影响实际功能和使用体验,但是作为宣传来说,既然是我认为堂堂正正大大方方的宣传自己是正宗国字牌,由国人主导开发和销售也不是一件丢人的事啊!


当然讨论一个品牌宣传是否体面并不是本系列的主题,毕竟我们是要为实用主义者搭建一套在固定的价位内的最好选择,那么我们重点肯定是来讨论一下功能性和实用性。

老中医开实用药方


我们都知道很多品牌声卡使用的驱动都是来自于软件虚拟接口和矩阵信号路由的共同逻辑,是在软件层面使用CPU运算的方式额外增加逻辑物理接口,同时使用CPU运算信号路由来实现“内录“功能。这样做的好处是,能够用最小的成本实现多逻辑物理通道间的信号路由,并且操作相对方便,但是缺点也显而易见。


首先是稳定性。由于采用CPU运算,在理想状态下,目前的主流配置确实没有什么问题。但是网络直播环境中,各种各样需要占用音频资源的软件都会开起来,最夸张的是,很多主播甚至同时开启10个甚至更多的网络直播平台或聊天软件(其实这种情况在我的很多职业主播朋友里面特别普遍),在这种比较苛刻的使用环境下,由于CPU进程处理的架构设计,采用软件虚拟方式建立的通道就容易被其他进程挤压,导致各种稳定性问题,比如突然崩溃无声,或者通道串信号等问题。


其次是音质问题。由于这类国产声卡采用的这种声卡驱动方案都是很久之前的I/O技术,所以对于比较新的,音质更好的芯片平台就不能全面支持。所以这类声卡的音质,相信用过的小伙伴都比较有体会。

这是永恒不变的真理


当然对于这两个问题,从实用和性价比角度出发,如果选择千元内的声卡的话是没有问题的,毕竟一分价钱一分货,对于专业音频设备也是如此(除了一些神坑产品,后面的系列文章都会有介绍,声卡相对这种情况不严重,麦克风是重灾区)。一般选择千元以内价位的用户多数也并不是职业主播,使用强度也没那么大的离谱,所以选择这类通过软件方式来构建逻辑物理通道和信号路由运算的声卡也问题不大。但是如果价位接近2000,那我认为还是不要交这种智商税比较明智。


那么对于2000元到4000元之间这个价位来说,有没有一款兼顾性能以及音质,同时还能避免上述提到的两个问题的声卡产品呢?这就是洛洛声卡篇(二)要给大家介绍的产品。来自美国传统老牌,并且美国本土设计和制造的MOTU Microbook IIc和Audio Express这两个型号。

既然是老品牌,我们就先大概聊聊MOTU的历史。MOTU是1985年成立的美国公司,最早的产品是音序器软件,现在软件也仍然是主要业务之一。MOTU和专业音频行业的大佬们如Apogee、AVID一样都伴随了整个数字音频技术的成长和发展,加上主要研发人员都来自著名的麻省理工,所以整体技术绝对算得上世界一流。同时MOTU的政策和目前专注顶级设备的厂商不同,他们更注重通过工业化手段和技术手段开拓高品质的中端产品市场,这也是我特别喜欢MOTU这个品牌的原因,“科技以人为本”其实就是要让大家都能够用得起高科技的好产品啊(我才不会跟你们说学生时代的梦想之一就是拥有一台MOTU的828 MKII)。

说到这里可能会有小伙伴问了,既然是专业圈的老牌子,为什么还要做直播声卡这种非专业用途的产品呢?其实MOTU和RME一样,都是恰好为了实现声卡内部强大的混音台功能,创建了内部虚拟总线,也恰好这样的设计,能够被用在网络直播中罢了。并不是专门为网络直播量身定制的功能,事实上如MOTU和RME声卡内置的强大混音台功能要比网络直播的大流行还要早得多的。


也正是因为如此,MOTU和RME一样,并没有为了实现额外的路由通道而采用驱动软件模拟物理逻辑通道的做法,而是通过在声卡内搭载专用的DSP音频数字处理器,来进行内建调音台和所有音频信号通道的相关运算,而驱动部分仍然仅作为与CPU的I/O接口交换数据使用。这样就直接解决了很多国产这类声卡使用CPU搞定一切的稳定性问题,同时还能有更好的音频处理延迟性能表现。至于音质问题,对于拥有独立开发能力的一流团队来说,自然不会受限于既定驱动的设计,完全可以实现配套硬件平台的自主驱动开发。

先总结,后学习


所以,这里先放一下结论,MOTU的Microbook IIc是2000元价位上最适合专业一些的音乐人和主播选择的声卡产品,如果你的预算稍微高一点点但是买RME Babyface又稍微捉襟见肘的话,Audio Express是音质更好的选择。


说完了MOTU品牌的专业优势,下面综合分析一下这两款MOTU声卡的特性,当然后续的软件篇会着重介绍MOTU这两款声卡在网络直播中的具体设置。本系列仍然以实用讲解为主,不会一板一眼罗列声卡参数,如果提及参数,则一定是为功能性说明做铺垫。


硬件部分

Microbook IIc

Microbook IIc正面板和接口一览


Microbook IIc比较简单一些。它的体积不大,差不多两个小号iPhone的宽度。比较可观的是在小体积内塞下了多达4进6出的模拟通道!接口安排也比较合理,一个话筒输入和一个乐器输入标配,3-4路的进和出都是线路级别而且还有小三芯立体声接口。这个相当重要!网络直播如果想连麦不卡麦的话这两个接口是必须的。另外一个同轴数字输出接口对于连接解码器听歌的选手来说也很实用,不过不是本系列重点。

两个可以旋转和按压的大旋钮


正面除了常规的各项LED指示灯以及电平表之外,就只有两个数字大旋钮了。这两个旋钮可以按压也可以旋转。左边的按一下可以打开或者关闭输入信号的衰减,长按则是开关话筒的48V幻象供电,旋转则是调节输入音量的增益;右边按一下可以来回切换旋钮音箱、耳机以及两者同时的输出音量控制,旋转则是对应三种组合的输出音量调节。

外置供电接口


Microbook IIc还有一个比较吸引人的特性是支持iOS设备,并且有一个在iOS设备使用环境下配套的供电接口。并且这个供电接口是支持手机充电宝供电的!所以不嫌麻烦的话,户外直播也能用上Microbook IIc。


Audio Express

Audio Express正面和背面接口


对比Microbook IIc,Audio Express的设计就更加复杂了。接口部分不用特别说明,数量上肯定是能够满足网络直播需要的。唯一特别需要注意的是S/PDIF数字同轴进出接口,要想实现直播闪避效果的话需要将这两个接口预留出来!(当然绝大多数用户也不会用到这两个接口就是了。)

开机需要长按这个按钮


和Microbook IIc一样,Audio Express的所有旋钮也都不是正经的旋钮,仍然具备按压开关的功能(不得不说麻省理工这帮大佬思路真的清奇,一般没人会想给声卡旋钮做那么多功能吧,狂汗)。1-4旋钮旋转的时候调调节输入增益,按下就会切换信号衰减开关,1-2长按也是48V幻象供电开关,这些常规套路和Microbook IIc是一样的,MIX旋钮主要用来控制音量,长按还可以切换控制声像(声像控制是什么鬼!),而按下则用来切换音量控制的通道。最神奇的也是最需要重点注意的是!Audio Express的开关功能键集成在了耳机音量旋钮上!长按可以用来开关声卡!而且特别需要注意的是!需要开机的时候,长按3-4秒就可以松开了,一直按住声卡也是不会亮灯告诉你已经开机了的!需要关机的时候,长按3-4秒,一定要等到声卡上关机指示灯闪啊闪的,全灭了才算关机!

这个叫做火线接口,已经退出历史舞台了


Audio Express还有一个需要注意的地方就是,声卡使用时一定要连接电源,这也注定这款声卡不能作为移动录音设备使用。另外数据接口中的火线接口已经退出历史舞台了,大家可以放心使用旁边的USB 2接口连接电脑。


关于网络直播时两款声卡硬件上的操作注意点

Microbook IIc和Audio Express的敏感位置

调试好所有参数后千万不要再碰这两个大旋钮


调试好所有参数后千万不要再碰这这几个旋钮


关于操作部分洛洛在这里特别敬告大家!如果你是完全不懂音频设备的纯纯的大主播,在卖家或者技术专员为你调试好声卡各种参数之后,千万不要再去拧如上图两个位置,任何参数的变化都会使原有的声音效果发生变化,所以调好之后千万别再动这些钮了!如果你有一定音频设备知识基础,误碰这些旋钮之后我也建议你在声卡的软件调音台界面内精确还原参数。总之就是,这些红框中的东西,千万别碰!


Microbook IIc和Audio Express实现闪避功能

Microbook IIc要注意这两个接口

使用这种小三芯的对录线材将这两个口连接起来

Audio Express要注意这两个接口

使用这种数字同轴对录线材将这两个口连接起来


以上看图说话就是实现闪避功能需要的额外线材附件和链接方法,请大家对应型号操作就可以。线材很便宜,买十几厘米长的就足够了,一般也就一瓶大桶可乐的费用,淘宝天猫京东有售。如果实在不知道要买什么,可以咨询卖声卡的店家。


当然只将线材连接到声卡上是不能直接实现闪避效果的,还需要一系列的声卡驱动和机架宿主软件的设置,具体的设置方法请大家继续关注洛洛的专栏,后续软件篇会为大家详细介绍。


关于Microbook IIc和Audio Express软件部分的简单说明


在极力克制码字的情况下,本篇还是有点内容超标了。下面就给大家简单说说和声卡硬件功能息息相关的软件部分注意点,具体的网络直播应用设置部分在后续的软件篇会重点说明,考虑内容归档和篇幅原因,请大家理解。


驱动软件下载时,请访问https://motu.com/download官网下载。MOTU目前的硬件产品分为几大系列,大家一定要按照下图的红框位置下载对应驱动,不要下错了。

Microbook IIc和Audio Express的驱动在红框里的位置下载


下载完成后安装的是有也一定要注意,MOTU的驱动是打包在一起的,两个型号一定要选择对应的驱动来进行安装,不要同时全部安装。如下图。

Microbook IIc一定要勾选这个选项

Audio Express一定要勾选这个选项


至此,Microbook IIc和Audio Express的所有硬件要点和使用注意就为大家介绍完了。后面是一些我对于这两款声卡深度使用之后的有感题外话,不感兴趣的话可以右上角点X了。

MOTU CueMix DSP界面


先聊聊MOTU的声卡软件界面吧。


其实它(CueMix)就是一个功能完整强大的数字调音台,基本上该有的调音台功能也都很齐全了。CueMix界面和声卡内的音频信号全部使用声卡自带的硬件DSP(数字音频处理器)进行运算,这样的设计和RME是完全一样的。好处本篇开篇也说过了,总结一下就是稳定性能更好,延迟性能更好。这也是在2000-4000这个价位内,在经过各种深度使用后,为大家推荐这两个型号的原因。都花到这个钱了,国内的套壳品牌也就别考虑了吧,技术落后太多了。

Microbook IIc和Audio Express自带大量音频分析和其他工具


另一个非常值得一说但是又和网络直播没什么关系的设计就是这两款声卡都自带大量的专业音频分析工具和其他一些工具。比如频谱分析、相位分析、调音表、时间码同步等等(Microbook IIc没有时间码同步功能,如果要同步SMPTE,Audio Express可以做到)。这些工具对于那些真正称得上音频工程师的老师们,还是比较有帮助的,毕竟算是不花钱就可以使用的专业性和准确性都非常高的音频分析工具了。

那么今天的《如何为实用主义者构建一套网络直播音频系统之声卡篇(二)——MOTU Mircobook IIc和Audio Express》就到这里全部结束了,这个系列整体都属于比较科普向的风格,字数也比较多,对本系列感兴趣的童鞋们可以继续关注https://zhuanlan.zhihu.com/meemu<洛洛聊音频>专栏,后续会为大家带来其他更多篇章,如《话筒篇》、《耳机篇》、《线材配件篇》、《软件篇》等等。