Golden Age Project Comp-2A压缩器评测

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作者: 德声科技

Golden Age Project Comp-2A压缩器评测

Golden Age Project继续寻求将经典设计带到大众可及的范围内,这款价格低廉的LA-2A。

与Comp-3A固态光学压缩器同时发布的还有Golden Age Project的Comp-2A--我在2016年8月的SOS(http://sosm.ag/ga-comp3a)中对其进行了评测,我长期以来一直期待着试用它-现在... Teletronix LA-2A的诠释,它仍然是最理想的人声压缩器之一。

LA的故事

正如我在Comp-3A的评论中所解释的,LA-3A和LA-2A是非常密切相关的。它们的外形尺寸不同:LA-2A是一个矮胖的灰色3U机箱,有一个铰链式前面板,打开后可以进行维修,而LA-3A是一个更传统的半架式2U设备。另一个主要区别是,LA-2A是由James F Lawrence II在1960年代早期以Teletronix品牌设计和发布的,采用了电子管增益级,而1969年取代它的LA-3A则只使用晶体管。T4B光学元件-一个电子发光板与一对光依赖(EL)电阻耦合-构成了两个电路的核心,并负责它们类似的、独特的增益衰减。电路既影响音色(特别是在驱动失真时),也影响到增益衰减的各个方面-特别是,这就是为什么LA-3A的大瞬态启动时间比LA-2A略快,使它在某些乐器上听起来更亮。

在这些论坛和社交媒体的日子里,LA-2A似乎获得了某种神秘感,如果你花足够长的时间浏览评论,你会注意到一些非常矛盾的术语被用来描述它:例如,有些人称它为 "侵略性",有些人称它为 "平滑"。我怀疑造成这种明显的意见分歧的主要原因是,一个人主要谈论的是正常信号水平下的增益衰减,而另一个人谈论的是,当LA-2A被送入 "热 "信号时,可能会刺激谐波失真的明亮听起来的边缘性(相比之下,LA-3A的失真往往听起来 "更温暖",在中音区有更多的存在)。

对我来说,正是这些特性的结合定义了这款压缩器,特别是使它成为一款优秀的人声压缩器。一方面,取决于光学压缩和软拐角的固有平滑动作(在压缩模式下,名义上4:1的比率会随着信号超过阈值而增加)可以以非常不显眼的方式压缩人声;另一方面,将这东西驱动到失真,并在极限模式(10:1)下与未经处理的信号并行使用,可以对歌词的清晰度和摇滚或说唱歌曲的一般 "态度 "感觉起到神奇的作用。(后者的设置绝对是你可以尝试让小鼓在繁忙的混音中切入的东西!)。

Golden的老东西

到目前为止,我一直在讨论UREI/Teletronix的设备。但是Golden Age的怎么样呢 ?嗯,从广义上讲,它几乎是一个忠实的拷贝-但有几个微小的调整,我们会看到。当涉及到美学和人体工程学时,Golden Age已经放弃了原版的机架式机箱,以及后面板上的外部安装组件。相反,他们选择将所有的东西都装在LA-3A的更简陋的形式因素中。这是一个明智的决定,它不仅降低了制造成本(从而降低了价格),而且意味着该装置在你的工作室中占用的空间更少,在便携式录音设置中可能更方便。不过,如果你更喜欢19英寸的机架安装形式,Golden Age还提供一个机架安装套件,可以容纳两个GA-2A或GA-3A压缩器。重要的是,仍有足够的空间让你的手指调整控制。

在建造时考虑到了修改:除了四个真空管,还有一个备用插座,可以容纳原版中使用的6AQ5

当然,考虑到四个全尺寸真空管的存在,该设备需要比Comp-3A多一点的空间-这些真空管不仅比晶体管大,而且需要更好的通风,还有一个备用的电子管插座。因此,该装置从前面板向后延伸了相当长的一段距离。

在信号路径中,Comp-2A采用了两个电子管:一个12AX7双三极管放大器和一个6N6阴极跟随器,都是双三极管类型。在侧链电路中,还有两个电子管--另一个12AX7和一个6P1四极管,后者驱动T4B的EL面板。所有出厂的电子管,每一个都有独立的金属保护罩,都是没有品牌的中国型号。你有可能通过用更深奥、更昂贵的电子管取代这些电子管来降低噪音,或获得更接近100%的LA-2A真实性。显然,Golden Age意识到改装和升级元件的趋势,包括了一个额外的电子管插座,可以容纳UREI/Teletronix版本中使用的6AQ5五极管-你可以拆除原厂的6P1电子管并安装其中的一个。如果你愿意的话,6N6也可以用12BH7代替,就像Teletronix的装置一样-你只需把它们交换,然后改变内部跳线的设置。虽然这一切可能使这个设备成为改装者的梦想,但原厂的电子管似乎是经过精心挑选的;它们的功能非常好,在这位评论家的耳朵里听起来也很好。

这些电子管由音频输入和输出变压器组成,与大多数Golden Age产品一样,这些变压器都是没有品牌的。同样的,虽然发烧友可能会考虑 "升级 "这些,但它们没有引起我的抱怨。如果你打开设备,你还会看到在Comp-3A中使用的同样的Golden Age GAP-T4B光电管,它是围绕一个长寿命的EL面板和一对匹配的Silonex NSL5910光电阻(一个用于增益电路,一个用于驱动UV表-后者通过一个IC,是对现代的一个小但合理的让步!)。所有这些都整齐地布置在一个单一的印刷电路板上,几乎占据了机箱的全部空间。

模拟输入/输出支持XLR和TRS接口

在后面板上,平衡XLR音频输入和输出被复制到TRS插口上。原来的专用接地点是存在的,而且是正确的(如果现在不是那么必要的话!),还有一个插孔插座用于立体声连接,就像Comp-3A一样。电源入口与我见过的其他Golden Age设备不同,它们倾向于使用外部的24V交流电源,这可能是由于电子管电路的要求-该设备通过一个IEC接口接受115或230V的交流电,在插入之前必须切换到适当的电压。内部电源来自一个巨大的环形电源变压器。

控制装置

尽管结构相对紧凑,但对于任何使用过LA-2A的人来说,无论是硬件还是插入式仿真器,前面板都会立即变得熟悉。面板上有一个大的VU表,可以设置为GR(增益降低)或输出电平(+4或+10dB),并可以用一个凹陷的微调旋钮进行校准,还有鸡头式的增益和峰值降低旋钮。在所有这些下面是一个侧链滤波器,从完全逆时针设置时的平坦到相反方向的厚实的高频提升。顺时针转动这个旋钮的效果与在侧链上应用一个高通滤波器没有什么不同,因为它降低了对那些精力充沛的低频的敏感度,使它对中频和高频的反应更加灵敏。

立体声链接功能可以通过一个切换开关来实现,还有一个凹陷的微调壶可以让你决定每个连接单元的侧链控制电压的混合。最后,我们有一个限制/压缩切换开关,以及另一个切换压缩器或绕过它的开关。

使用中

操作很简单,就是给Comp-2A提供一个合理的电平信号,然后转动峰值降低旋钮,直到达到所需的增益降低量。然后用Gain旋钮将整体电平调高,就完成了,因为启动和释放时间是取决于音乐素材的。所有基于T4B的设计的一个显著特点,包括这个,就是输入信号超过阈值的时间越长,释放时间就越长-在长时间的重度压缩之后,指针可能需要5秒钟才能回到0。

为了测试GA-2A,我把它用在几个人声的录音环节上,在混音中,以及通过它运行一些我在测试设备时通常使用的素材。由于手头没有LA-2A原版硬件,我决定将它与我能找到的最好的软件模拟(我以前曾与 "真实的东西 "做过比较)- Universal Audio为他们的UAD DSP平台提供的最新模拟。和他们一样,GA-2A总体上听起来很优雅和流畅,对电平的控制毫不费力,几乎是 "自然 "的。当送入一个热信号并把它压碎时,类似的特征就会出现-所以那些无名的电子管和变压器不可能那么糟糕! 当切换到限制模式和调整侧链均衡器时,其行为也是类似的。

说实话,这些测试让我想起了UA对他们自己设备的模拟有多好-它们听起来很好,我完全可以用它们来混音。不过,主观上,我还是稍微喜欢GA-2A的声音。但我更喜欢使用GA-2A的触觉体验:我发现使用硬件的感觉更直接,特别是在录音时,比使用插件压缩的感觉更直接;与鼠标或旋转编码器相比,玩弄这样的控制是如此毫不费力!

有些人告诉你,由于24位转换器的净空,你不再需要在 "进入 "时进行压缩。但就我个人而言,如果我有一个我喜欢的压缩器,并且知道它的声音会相当平滑,而我知道人声(或任何其他部分)迟早会需要压缩控制,我宁愿在录音时至少把一半的工作做完-特别是如果我认为变压器/管子的微妙增厚效果可能是有益的。这只是给你留下了更少的事情要做!

与GA-3A一样,当我绞尽脑汁寻找批评点时,我能想到的只是一份潜在的润色清单-例如,鉴于我经常喜欢把它作为一个平行的人声压缩器使用,一个湿/干混合控制会很有用。我唯一的意见是,如果能有一本适当的手册,包括完整的技术规格,加入盒子里的(公认有用的)两面A4信息表,那就更好了。

黄金机会 ?

那么,你应该买一个黄金时代项目Comp-2A吗?不......你应该买两个! 好吧,我写这句话的时候有一半是开玩笑的,但是对于钱来说,它真的是那么好。如果你知道你想要一个LA-2A风格的硬件压缩器,并且有足够的钱,我真怀疑你会后悔投资其中的一个(或一对)。它不仅外观和声音非常像真实的东西,而且还能通过升级原配的电子管来满足你们中比较挑剔的人。它也很时尚,而且重要的是,它似乎是为了长久使用而建造的,推荐!

替代产品

在硬件领域,除了Universal Audio/UREI/Teletronix LA-2A本身的各种迭代外,明显的竞争来自Stam Audio的SA-2A。也有无数的DIY项目,如Drip Electronics LA-2A-尽管注意到这些不是DIY新手的理想项目,因为涉及高电压。

优点

声音很好,使用起来和原版一样毫不费力

看起来和感觉都很好

比LA-2A更紧凑

可以立体声链接

容易升级的电子管

可安装在机架上的

缺点

没有


了解Golden Age Project Comp-2A压缩器详情

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