MOTU Ultralite 评测:用浏览器操控你的声卡

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作者: 飞飞

回顾一下数码行业的发展趋势:硬件的未来是软件、软件的未来是网络、网络的未来是智能化。

对于高傲的专业音频行业,大部分硬件厂商还在探索软件化,但有几家已经迈出网络化的步伐,其中走得更远的,应该是 MOTU,国内也叫“马头”,他们有更深的网络化思考,因为——

MOTU 的基因跟同行不太一样

班底来自.. 麻省理工学院

93个诺贝尔奖得主不算什么..

学校还出了“互联网之父”

不搞网络都不好意思见老同学

不过为了能混入音乐行业, MOTU 还有不少人来自伯克利音乐学院, 他们促使公司推出了今年异常火爆的 M 系列,并让 MOTU 首次进入大众视野, 但我猜那帮麻省理工的工程师们心有不甘——

毕竟他们的理想是网络化声卡

AVB/Pro Audio产品线

目前 MOTU 声卡分三种驱动软件:M 系列一个驱动、“Audio”产品线 10 个型号共享一个驱动、而 AVB / Pro Audio 产品线 (17 个型号) 是另一个驱动——并且代表了 MOTU 的新一代声卡技术,我们今天会评测其中一款:

Ultralite 系列(半机架)

可以看成是 M 系列的“完整版”

M 系列发布之前,Ultralite 是 MOTU 的当家明星,2017 年升级到第四代 MK4,现在评测有点晚,不过我们的重点是——软件部分。如果你感兴趣 MOTU 的 1248、624、16A/8A,它们只是接口和音质的不同,操作都是同样的网络化软件。

评测前得提醒一下:前方高能

惯例要先放官方视频,不过 Ultralite 视频太水 (视频教程却很细致)... 估计麻省人觉得不重要吧..

(所有图片点击放大)



对比一下各型号参数吧 ~


横向对比的时候才发现,UltraLite MK4 很难找到竞争对手 ——

它的接口多到有点离谱了

很多 1U 声卡都没这么多接口

很合理的推测是,同样的价格不可能有人赢得所有的优势,接口多就要分摊成本(尤其模拟接口),UltraLite MK4 的输入动态只有 112dB,毕竟是 8 路 Line In,但它依然有惊喜:

主输出的动态达到 123dB

而且 5 组输出都是 123dB

两万价位的 RME UFX+ 动态才 118dB (8 路 Line Out),另外万元声卡的趋势是将成本花在 Main,用主输“跑分”,其他输出的音质都打折,所以 MOTU 比较老实,主输出和 Line Out 只有功能不一样,音质没区别。

如果你实在挑剔输入音质,并且预算充足,MOTU 有更高端的半 U 型号—— 624。

624 的输入动态有 118dB

这也让 624 取代 UltraLite MK4 成为 MOTU 半 U 型号的旗舰(贵了 $200 美刀),虽然模拟输出比 MK4 少两组,但能满足大部分录音制作的需求 —— 6 路输出已能做 5.1 监听(MOTU 还能开启系统音量控制,用电脑键盘控制环绕声整体音量)。

虽然 MK4 没有同类对手,只好勉强找 Steinberg UR-RT4 对比,UR-RT4 和 MOTU 624 的实测成绩来自俄罗斯 IXBT 网站。


这次评测的体验非常奇特,MOTU 的思维方式确实与行业主流不太一样。

他们不在乎产品推广、一套沉闷的外壳用 20 年、居然用网页端来控制声卡(也许是趋势)、我怀疑他们直接把 Stage 调音台缩小成半 U 声卡来卖.. 还有谜一样的超低延迟...

麻省理工团队确实骨骼惊奇

我觉得 MOTU 的粉丝可能是

有理工科背景的音乐人..

UltraLite MK4 在 MOTU 家族里也算异类,AVB/Pro Audio 产品线只有它不带 AVB 接口,所以这次也没能用上 MOTU 的联网功能,不过这两年上市的网络声卡也不少,我们迟早会评测的。

如果你需要搭建小型广电系统和音乐教室,UltraLite AVB 是高性价比的选择,而 UltraLite MK4 密集的模拟接口更便于搭建复杂的网络直播、小型扩声、中型录音棚和移动影视棚。

结尾我们假装给一点专业意见:

• 留意拆解图里有个“自动开机小针脚”,开启后插入电源就能自动开机,这不重要,关键是 MOTU 有很多值得你琢磨的小功能(再例如“声卡密码”可避免做小演出时出意外);
• 不用太在意 USB-C 接口,这两年上市的 USB-C 声卡还在跑成熟的 USB 2 协议,我们一直用绿联的 USB-B (方口) to USB-C 转接线直插笔记本,各家的声卡键盘都稳定;
• 网页端控制界面貌似不能 GPU 加速,主要靠 CPU,界面在前端时感觉 CPU 要上到 i5 才比较顺畅,苹果系统里 Safari 会比 Chrome 更省资源,尤其 Safari 不在前端显示时;
• 超低延迟需要足够的 CPU 支持,但即使你跑 64 Buffer (4.0ms) 也比其他家的 32 Buffer 快一大截,直到 128 Buffer(6.9ms)才比主流 USB 声卡的 32 Buffer 慢 0.1ms。
• 调音台足够细腻但通道条没有 Preset,不够傻瓜化,你需要自己做些 Preset 方便日后调用。