声卡领域的产业革命已悄然降临,这一切始于MOTU UltraLite mk5

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作者: 怡同科技

自从Apogee Duet率先使用ESS芯片作为主DAC芯片,推动整个桌面级声卡音质水平迈入真正的专业门槛,桌面级声卡领域开始转向全面进入音质赛道,以Apogee为代表,MOTU、UA Apollo等一众专业音频大厂的万元级声卡都开始使用ESS 9016 DAC芯片来提高音质水准。

 

在整个世界都陷入灾难的2020年初,MOTU毅然发布使用ESS 9016 DAC芯片的千元级桌面声卡产品M2 /M4,又一次将入门级桌面声卡音质革命推进了一大步!而就在前不久MOTU又推出了使用ESS下一代次旗舰DAC芯片9026 Pro(注意这是面向大型设备的高电压全规格版本,和针对手机等移动设备的低电压缩减版9026完全不是一回事)的桌面级中端声卡产品——Ultralite Mk5。

在这里非常感谢北京怡同科技提供的测试样机,让我第一时间上手了这款MOTU经典型号的最新版本。在经过尽可能详尽的各项测试和长时间使用后,我深刻发现,全球首款使用ESS 9026 Pro芯片的专业品牌声卡只是Ultralite Mk5引领下一代桌面级声卡变革的冰山一角。在全面音质、功能、接口数量和配置以及延迟性能等使用者关心的直接体验上,以及在硬件架构设计和软件配套上这些更加深入的领域,Ultralite Mk5则表现出更加强烈的革命意味。下面我们一起来看看吧。


外观和附件部分

外包装部分仍然延续了MOTU一贯的简约的统一设计风格,讲直白点就是成本低,这也非常符合MOTU好钢用在刀刃上的产品理念。


包装内第一层的声卡主机和简易注册说明

声卡主机下面第二层的说明书和电源、数据线等附件


包装内部结构其实比上一代MOTU产品是有进步的,珍珠棉开模铺满,并且分两层来放置主机和说明书、配件等部件。


随机附带详尽的纸质说明书这一点必须表扬一下MOTU,现在绝大多数数字设备已经不会随机附带完整版的纸质说明书了,虽然无法对环保事业做出贡献,但是纸质说明书这种传统还是很有必要的,特别是在国内访问外网并不顺利的网络环境下,手边有一本实体说明书应急就很踏实了。


Ultralite Mk5的附件全家桶


定制的电源适配器品质很棒


Ultralite Mk5的随机附件特别是电源和连接线品质也比上一代上升了不止一个等级。定置电源的做工很出色,想必内部应该也不会差。数据线分别配置了USB-C to USB-C和USB-C to USB-A两种常用规格,手感和接口的强度目测也很棒。


接口和外部功能部分

Ultralite Mk5接口部分延续了MOTU一贯的疯狂配置。多达8进12出的模拟接口和10进10出的数字接口!还有完整的MIDI进出接口全部塞进仅半U的规格里。光是这丧心病狂实打实的接口数量搭配它的售价就已经可以甩开其它任何品牌同级别声卡好几条街了!更别说Ultralite Mk5每一路的电路设计之足,以及金子招牌的ESS 9026 Pro芯片,性价比真心无敌。

话放接口使用接口界的另一大品牌Ampheno。无论品质和成本都不比Neutrik差,只是多亏甬声的“大力帮助(积极复刻)”,在国内Neutrik的品牌更响一些。

正面的按键和旋钮延续了MOTU一贯的高科技概念,能在一个钮上干的事儿绝对不做两个!所以Ultralite Mk5的旋钮都是多功能的数字旋钮。包括一个经典的长按开机、短按切换耳机/音箱主控和旋转调节当前主控设备音量的“三合一”音量钮,两个按下进入菜单操作并通过旋转切换菜单控制条目和常规状态下调节话放增益的话放增益钮。这三个旋钮组合起来几乎可以脱离电脑界面控制Ultralite Mk5的所有功能!果然麻省理工大学天才们的脑回路就是这么不一般。另外加大号的PAD和48V开关这次也直接体现在声卡正面了,用起来更方便了。

背面的MIDI接口这两年已经非常罕见了,算是上古接口之一了吧,不过对于合成器玩家来说MIDI接口仍然是必须的。MOTU一向不忘初心,对于音乐人的需求总是尽力满足的。不仅保留了这两个传统五针MIDI接口,还为它们添加了Thru功能,很有诚意了。光纤接口最多提供8进8出ADAT格式数字通道,同轴接口提供2进2出S/PDIF数字通道,它们都是完全独立的。

当然最值得关注的就是背后这10个模拟全平衡TRS输出接口,每一路都能完全达到标称的124dB /+21dBu真正专业音频信号输出水平。考虑到价格和体积,除了丧心病狂我想不到其它词汇形容这样的接口设计了。


很多朋友特别是初学者朋友可能会问,要这么多接口干嘛用?留两路接音箱不就够了吗?这样我只能说您这还得加强学习啊!

1. 高品质模拟I/O可以用来环路更多模拟周边处理设备,比如硬件压缩、EQ这些。

2. 对于现代影音应用来说,环绕声基本已经不新鲜了,能够支持杜比Atoms才是未来趋势。10路模拟输出可以轻松配置7.1.2或5.1.4及以下各环绕声规格的音响系统!并且Ultralite Mk5搭载的DSP调音台可以统一管理10个接口的监听音量,对于5000元级别的声卡来说,这简直太香了有没有!

3. Ultralite Mk5可以完全脱离电脑独立使用,并且带DSP调音台,并且调音台上还有混响、压缩、门限和EQ,一些现场的轻量化应用直接就可以用,兼顾工作室制作和小型现场调音(乐队排练),多路进出必不可少。

4. 在同样的价位和音质条件下,谁也不会嫌自己接口多的,肯定越充足越踏实。


内部电路和音质设计

Ultralite Mk5电路俯视


MOTU曾经在M2和M4上就展现出其强大的供应链成本控制能力以及良心十足的做工和用料,我以为MOTU已经将此做到极致,但没想到Ultralite Mk5再次刷新了我的认知。

负责输出的两块ESS 9026 Pro DAC

负责输入的一块AKM 5578 ADC


先不说人尽皆知的全球首款使用ESS 9026 Pro的专业品牌声卡产品,Ultralite Mk5在输入部分的用料也是怎么贵怎么来。ADC部分使用了前段时间工厂着火到现在还极度缺货的AKM 5578旗舰级8通道芯片,MOTU的大佬们啊,这可不是卖两万的声卡啊,这是5000元的桌面级声卡型号Ultralite Mk5啊!用料这么下本让别的品牌可怎么活啊!

Ultralite Mk5的话放部分电路


Ultralite Mk5的输入和输出通道电路


不仅是主芯片,周边电路的设计也是极致堆料和考究。每路话放都使用了德国WE 501滤波电感以及TI PGA2500 1dB精度的步进式数控话放芯片和TI OP1678运放芯片。并且每一路模拟输出都使用独立的TI OP1678运放芯片差分设计!这简直太烧包了!Ultralite Mk5可是有整整十路输出啊!为了成就理想的信号品质MOTU确实下血本了。


我们都知道,目前市面上的很多桌面声卡都有非常不错的数据参数。这里少不了使用DAC通道并行带来的直接数据提升。比如一颗9016芯片是8个通道,但是并成两路输出就可以让信号动态提升6dB。这对于桌面级声卡这类通道数量少的产品来说,就是最廉价的直接拉升参数数据的方法。

这就让很多厂家的小脑瓜就开动起来了。周边电路省一点,主芯片多并几块,成本直接下去好多,数据还好看,反正现在大部分消费者只看动态数据不是?!这就是典型狼心狗肺。我曾经拆过某品牌某型号号称秒天秒地的桌面声卡,里面除了几块主芯片之外几乎空空荡荡,其惨状让我陌陌的就把它装回去直接还给厂家了。这玩意我评不了。所以很多朋友反应有些声卡动态参数特别好但是听感很软并且有点糊,就是这个原因了。光是主芯片输出的信号品质高,周边电路几乎等于没有,最终信号听感还能做好那就真是颠覆物理常识了。

另外还有一个大家比较关心并且也是我本人特别关注的部分,那就是系统主控部分的设计。Ultralite Mk5之所以有可能成为引领下个世代桌面级声卡革命的产品,除了率先使用9026 DAC之外,更重要的就是系统主控部分的设计了。


上面照片里三块最大的芯片,都是Ultralite Mk5的系统芯片。分别是来自Intel的ARM处理器、Intel的FPGA处理器以及Analog Device的DSP处理器。当下小型系统能见到的常用处理器类型,全部!设计在Ultralite Mk5的主板上了!可见MOTU技术实力在专业音频领域的深不见底。将三种不同类型的处理器应用在同一个声卡平台上,全世界范围也找不出第二家了!


我这里推测,ARM芯片主要负责数据处理和交换,FPGA和DSP则用于内部调音台和音频效果处理。从此也不难看出,MOTU全新一代应用于大系统和专业工程领域的音频产品正在路上。


软件功能部分

全新的CueMix 5的主界面


MOTU通过上一代AVB产品积累的经验和底层架构,开发了全新的更加易用的CueMix 5软件界面。更加直观,响应速度更快,操作更容易。最重要的是!MOTU正式完善了LoopBack功能,完美实现了国内最广大用户的根本需求,稳定的网络直播。

Ultralite Mk5的Loopback源可以自由选择


在Windows系统的音频管理器里

Ultralite Mk5可以使用的通道能够自由勾选


Ultralite Mk5的通道台面

可以通过调音台推子的方式

自由安排不同通道内不同来源的信号分配和大小


Ultralite Mk5实现完美LoopBack的方式是通过可自定义的源、Windows驱动下可自选的超多通道以及DSP调音台组合实现的。这样的好处不仅是能够随心所欲自定义内录信号的来源和大小,还因为DSP调音台的加入让整个过程都变得极致顺畅和稳定,目前能够做到同样应用和性能的声卡只有RME的产品(以Babyface为代表)。并且MOTU相比RME音质更好,价格更便宜,考虑到国内市场特性,Ultralite Mk5一定会销量不菲。

Ultralite Mk5的输出控制界面


前面提到过,Ultralite Mk5的输出音量控制是支持编组的,假设我们需要搭建一个7.1.2的监听环境,我们只需要把所有输出通道加入Main Volume旋钮(就是前面提到的三合一旋钮)的编组内,就可以同时控制音量了。虽然功能简单,但在搭建环绕声或者全景声监听时,也省去了额外的音量控制器。


另外特别优秀的一点是,数字接口部分的信号源也不是固定死的,可以自由在原有的物理通道或者其它通道上进行选择,自由度和灵活度都非常高。特别是Ultralite Mk5是完全支持脱离电脑独立使用的!大家可以闭眼想象一下新买的国行PS5接上MOTU Ultralite Mk5输出全景声打游戏是有多爽。

硬件DSP处理的混响效果器

4段EQ效果器


门限和压缩效果器


通过前面的拆解分析,我们可以得出Ultralite Mk5拥有非常强大的信号处理能力。这也使得它为每一路配备基于DSP的EQ、门限和压缩效果器以及独立的混响通道提供性能基石(当然看规模的话这样的应用只是Ultralite Mk5算力的零头)。这些效果器对于小型现场应用,比如乐队排练,是足够的,并且Ultralite Mk5还能脱离电脑独立使用。所以对于想节约成本的乐队来说,能够胜任录音制作和日常排练的Ultralite Mk5可能是最好的选择了。


结论和关于未来的一点猜想

写到这里也到了收笔的时间了。有些朋友可能会纳闷是不是感觉少了点什么?


是的,关于音质部分的评价在本篇没有专门开段落提及。因为经过拆解,如此丧心病狂不惜工本的用工用料,已经足够说明音质问题了。我听过它的声音之后,我只想说,的确对得起它丧心病狂的接口和堆料!并且日本著名音乐人和田贵史(就是和泽野弘之大神齐名的那位)也第一时间上手并做了非常详细的回路音质横向对比,大家有兴趣的话可以Youtube观看鉴别。他本人的结论是,Ultralite Mk5在这个价位能有不输Lynx顶级接口的音质特性值爆了!


可能确实是年纪大了,面对音质这样能够直接刺激感官的性能也确实不太在意了。毕竟声音好坏只要听只要对比就能区分,能像Ultralite Mk5这样素质不俗的声卡音质不会差。关注的重点也自然是更偏向未来趋势的东西。

前面拆解也为大家展示了Ultralite Mk5内部同时使用的三种不同类型的处理器。这一方面展示出MOTU远超其它厂商的技术实力,也勾勒出MOTU对于下一代大平台系统音频接口的规划和设计方向。基于ARM的通信交互能力将急剧提升,那么全面推进下一代基于日趋成熟的AVB网络音频系统的音频接口就顺理成章。届时,不论传输稳定性还是通道数量及性能都必然获得极大提升。并且针对不同的应用方式将芯片拆分是非常聪明的做法,能保证绝对的稳定和响应速度。


早在2014年,MOTU就开启了AVB系统布局。由于在当时AVB属于非常新的技术领域,不论应用还是规范都没有很好覆盖。但即使如此,在各类大系统特别是固定安装系统中,MOTU都占据着举足轻重的地位!如今AVB技术规范日趋成熟,各大厂也分分下海,MOTU此时推出下一代基于AVB的更高性能、更高性价比的音频接口产品,必然会将其它友商远远甩在脑后。我非常期待MOTU能够在不远的未来几年内,开启狂暴模式啊!